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소아 천식이란?

소아천식 중 90%는 기관지염이나 감기, 폐렴에 의해 기관지장벽이 가래와 분비물로 덮여 기침과 천명, 호홉 곤란을 수반하는데, 이를 삼출액에 의한 천식이라 합니다. 삼출액에 의한 천식은 기관지 분비물에 의한 것이기 때문에, 기관지 점막이 부어오르는 성인의 기관지천식과는 조금 다른 양상을 보입니다. 소아천식의 10%는 성인 기관지천식과 같은 원리, 즉 기관지장벽이 융기하거나 발작으로 인해 기도가 좁아지는 형태로 발병을 합니다. 기관지 점막이 염증과 알레르기 인자에 의해 부어올라 기도가 좁아지면 발작 시 호홉 곤란이 심각하게 발생하여 생명을 위협하며, 숨을 쉴 때 기관지벽이 자극을 받아 기침이 자주 나고, 좁은 목구멍으로 휘파람 소리가 나는 천명음이 나타나게 됩니다.

 

소아 천식은
  • 초등학교 이전에 발생되는 천식증상입니다.
  • 주요증상은 천명음(쌕쌕거림)과 기침, 호홉곤란입니다.
  • 알레르기 질병(비염, 아토피)을 동반하는 사례가 많습니다.
  • 삼출액에 의한 천식이 많습니다_가래가 끈끈해져 기관지벽에 달라붙으며 기도를 막습니다.
  • 키 성장에 악영향을 끼쳐 또래 아이들보다 키가 현저히 작습니다.
  • 소아천식의 10%가 성인 기관지천식으로 발전 할 수 있으나, 초기치료를 통해 기관지의 영구변형을 예방할 수 있습니다.
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천식발병률이 높은 아이의 유형

 

목감기에 잘 걸리는 경우

감기에 걸릴 때마다 목감기로 나타나고 오랫동안 기침이 멎지 않는 소아의 경우 천식 발병률이 높아집니다. 소아 천식은 처음에는 천명음이 들리지 않는 기관지염으로부터 시작되는 사례가 많기 때문입니다. 감기가 목감기의 형태로 나타난다는 것은 아이의 기관지 면역력이 매우 낮은 상태를 의미하며, 몸에 들어온 세균과 바이러스가 주로 기관지에 침투하는 것입니다. 세균과 바이러스의 공격이 잦은 기관지는 염증을 일으키고, 해당 세포는 점차 부어오르고 딱딱해지면서 천식의 형태를 띄게 됩니다.


열이 내린 후에도 기침이 계속되는 경우

우리 아이가 감기의 열이 떨어진 후에도 몇 주 이상 기침이 멈추지 않거나, 가래증상을 보인다면 기관지 내부에 염증이 발생한 것입니다. 가래의 색이 진할수록 높은 염증을 의미하며, 1년 중 1개월 이상 기침이 반복된다면 성인 천식으로 진행될 가능성이 높아집니다. 이러한 기침현상은 기관지뿐만 아니라 폐조직에도 영향을 끼치게 되며, 염증범위가 폐조직으로 진행되면 폐렴의 발병이 잦아집니다.
소아천식의 초기증상은 기침과 가래 뿐이지만 심한 기침을 1년 이상 계속할 경우, 혹은 노란가래가 계속 나올 경우에는 반복적으로 자극된 기관지의 장벽은 점차 두껍고 딱딱해져 기도를 조이는 영구적인 기관지변형으로 진행됩니다.

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