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축농증이란?

축농증은 부비동의 안쪽 점막에 염증이 생긴 상태를 말합니다. 사람의 머리뼈 안에는 상악동, 사골동, 전두동, 접형동이라고 불리는 4쌍의 속이 비어있는 공간이 있습니다. 이 4쌍의 공간을 코 주변에서 코의 기능을 돕는 공간이라는 의미로 부비동이라고 부릅니다. 이 부비동 안쪽 점막에 염증이 생기는 것을 부비동염 혹은 축농증이라고 합니다.

 

축농증은 왜 생기나요?

비강 점막의 부종이 부비동을 막아 발생하며, 비염은 축농증의 주 원인이 됩니다. 축농증의 원인은 다양하지만, 기본적으로는 코 점막의 상태가 건강하지 못한 경우에 잘 발생합니다.

감기가 반복적으로 걸리거나 오래 지속되는 경우, 혹은 알레르기성 비염 등으로 코 점막이 부어올라 있는 경우 등에는 코와 연결되어 있는 부비동의 입구가 막히게 되어 축농증이 잘 발생하게 됩니다.

그 외에도 코에 물혹이 있는 경우나 비중격이 한쪽으로 휜 경우 혹은 코의 뒤쪽에 있는 아데노이드가 커져 있는 경우에도 코 안에 반복적으로 염증이 발생하므로 축농증이 잘 생길 수 있습니다.

축농증의 치료 중에는 약을 사용하면 증상이 좋아졌다가도 약을 끊으면 다시 재발하는 경우가 흔합니다. 이는 코 점막의 상태가 건강하지 못하여 부비동에 염증이 반복적으로 생기기 때문입니다. 따라서 비염을 치료하는 과정과 같이 코 점막 자체를 치료해야만 증상을 빠르게 호전시키고 재발을 방지할 수 있게 됩니다.

 

 

축농증의 또다른 원인들

바이러스로 인한 상기도 감염
바이러스로 인한 상기도 감염(감기)등이 원인이 되는 것입니다. 또한 비염이 적절히 치료되지 못한 경우 심해져서 나타납니다.

자극물질
대기 오염, 화학적 자극, 담배연기, 술, 건조한 공기 등은 축농증을 유발하고 악화시키는 하나의 원인이 됩니다.

알레르기
알레르기 때문에 물 같은 맑은 콧물, 코막힘, 재채기, 가려움증이 자꾸 생기면, 점막의 부종이 발생하고 이로 인해 축농증도 악화될 수 있습니다.

해부학적 이상
만곡된 쪽에서 부비동 배출구의 일부 또는 전체가 폐쇄 되어 축농증이 악화될 수 있습니다.

 

축농증, 어떤 사람에게 잘 생기나 ?

단순한 코감기에도 급성부비동염은 나타날 수 있습니다. 그렇지만 대부분은 비염이 있는 사람이 감기가 심해지고 면역기능이 떨어지면서 발생합니다.  축농증은 피로가 심하든지 어떠한 이유로 면역이 현저히 떨어질 때 생깁니다.  

  • 오랜기간 만성비염을 앓아오신 분
  • 스트레스로 인해 면역력이 떨어지신 분
  • 식습관이 좋지 않고 수면패턴이 불규칙하신 분
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축농증의 동반증상

축농증은 입냄새의 한 원인이 될 수도 있습니다. 축농증 증상이 있는 사람들 중 간혹 '입냄새'가 심해 고민을 하는 분들이 많습니다.
축농증은 코 내부의 '부비동'이란 곳에 염증이 생기는 병인데, 이 염증 자체가 냄새를 유발하기도 하고, 누런 콧물이 코 뒤로 넘어가는 후비루 증상이 생겨 입이나 코에서 냄새가 발생할 수 있습니다.
또한 코가 자주 막히다 보니 입으로 숨을 쉬게 되고, 이로 인해 입안이 건조해져 입냄새가 날 수도 있습니다.

  • 감기 증상이 평소보다 심하고, 오래갑니다.
  • 축농증은 심한 구취(입냄새)의 원인을 제공합니다.
  • 진득하고 누런 콧물이 많이 나오고, 두통과 피로감을 쉽게 느낍니다.
  • 만성 축농증은 불면, 식욕부진, 후각감퇴를 가져옵니다.
  • 축농증은 때로는 주의력 결핍, 산만과 기억력 감퇴를 가져옵니다.
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